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第18章 讨公道

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    问路少年说他猎到了一只珍禽,听说齐大爷最喜欢珍稀野物,所以想去卖给他,多赚些钱养家。大亨家的生意大多是通过齐木控制的驿路运输传送的,所以大亨对齐木家的住处很熟悉。

    大亨很热心地为华云飞指点了道路,此时的华云飞在他眼中就是一个陌生人,生命中一个很普通的过客,自然不会想到两人今后将会有什么交集。

    叶小天和李云聪赶回县衙,路上说起大亨的荒唐,不禁都有些失笑,洪百川如此精明能干的大商人,偏偏生了这么一个儿子,二人心中都替洪百川惋惜:便是打下一座铁桶江山,儿孙不争气又能如何?

    再过两条巷子就到县衙了,前方忽然跑来两个人,穿着捕快皂服,很是引人注目。叶小天定睛一看,见头前一人是马辉,另一个人他也隐约记得名姓,好像是叫许浩然,叶小天便站住了脚步。

    两人果然是来找他的,老远看到叶小天,两人便加快了脚步,跑到叶小天身边后,马辉气喘吁吁地道:“典史大人,周班头出事了。”

    叶小天呆了一呆,道:“周班头?他不是在家歇养么,出什么事了?”

    许辉道:“昨日徐林回来,听说周班头和他妹子打斗起来,便去周班头的晦气,把周班头暴打了一顿。”

    叶小天的脸顿时变色,许浩然又接口道:“周班头的腿被打折了,也不知还能不能……”

    叶小天截口道:“周班头家住哪里,快带我去!”

    叶小天赶到周班头家时,已经有许多捕快闻讯赶来。周班头人缘极好,他出了事,大家自然要来探望。

    看到叶小天出现,正兔死狐悲的捕快们默默地给他闪开了一条路,望向他的目光中,带着些不满和谴责。

    叶小天没有理会他们,径自从他们中间穿过去,走进堂屋,入目一片狼籍,桌椅板凳花瓶衣架全打烂了,进屋右手边墙角的灶台,破掉的大锅里赫然扔着一块大石头。

    周家人闻讯从里屋走出来,周家除了周班头还有三口人,一个是周班头的老父亲、还有就是他的浑家和一个三四岁的小女儿,小丫头怯怯地牵着母亲的衣角,跟在爷爷后面。

    周老汉听说来人是县衙里的典史老爷,顿时惶恐不已,连忙上前就要叩头,叶小天赶紧把他一步扶住,说道:“老人家不必多礼了,快带我去看看周班头。”

    周老汉连连应是,大概是家里从不曾有过朝廷命官驾临,周老汉有些手足无措,也不知是该头前带路,还是应该跟在叶小天后面,只好侧着身子,别着脚儿往里迎叶小天。

    叶小天自从做了这半真半假的葫县典史,还是头一回受到如此礼遇,叶小天心想:“原来周班头的老实本份都是来自他的父亲,这爷俩儿都是老实人啊。”

    周老汉高高掀起门帘儿,点头哈腰地把叶小天让进屋,立即向榻上躺着的周班头道:“思宇啊,快起来,典史大老爷来看你来了。”

    周思宇听父亲说典史大人来了,挣扎着就要坐起来,被叶小天赶上去一把按住:“别动,好生躺着。”叶小天说着,这才看到周思宇的样子,心头怒火顿时升腾起来。

    周班头脑袋上缠着绷带,右颊淤青,左颊赤肿,嘴唇高高地肿裂着,鼻梁也肿了,被瘀血一逼,紫青发亮。他努力想要张开眼睛,可是两只眼睛肿得像桃子一样,尽了最大的可能,也只是张开一条缝隙。

    “周班头……”

    叶小天的声音有些发颤,他来时听说周班头被打断了腿,就料到他的伤势不轻,可他万万没有想到周班头竟被打成这副模样。周班头嘴唇翕张了半晌,才艰难地吐出几个模糊不清的字眼:“典史……大人……,卑职……”

    叶小天轻轻握了握他的手,低声道:“你不用说了,我都明白!”

    周班头脸上隐隐露出苦笑的神情,无奈地闭上了嘴巴。此情此景,叶小天也不知道该说什么好了,房间里一片静谧,只有大家此起彼伏的呼吸声是如此清楚。周家娘子站在一边,眼看丈夫如此凄惨,不禁又抹起了眼泪。

    叶小天定定地看着周班头的脸,似乎要把他那张被打得不成人形的脸牢牢记在心里,过了好半晌,叶小天才抽回手,探手入怀,摸出那锭五十两重的大银元宝。

    叶小天把银元宝轻轻搁在枕边,对周老汉道:“老爷子,周班头落得这般模样,本官……难辞其咎。这点银两,你们就留着吧,把打坏的家具重新置办一下,尤其是要给周班头请最好的郎中,一定要保住他的腿。”

    周老汉和周家娘子看到那锭大银元宝都惊呆了,五十两银子,周思宇要不吃不喝挣少两年俸禄才攒得出,这还是在朝廷不拖欠薪俸的情况下,这么一大笔钱周家人根本就没见过。

    周老汉嗫嚅道:“不不不,大人,这使不得……”

    叶小天道:“老丈不要客气啦,这钱也不是我出的,是县衙贴补周班头的医药费。你若不要,就替官家省下了,最后还不是大家吃喝掉吗?”

    周老汉不懂县衙里的那些门道,听叶小天这么说,只当是真话,心里便踏实了些。周围那些捕快们很清楚衙门底细,虽然他们都有些恼恨这个新来的典史不知轻重,可是这位典史能掏出自己的钱来帮助周家,而且是这么多钱,不免令他们对叶小天大为改观。那些当官儿的只知道使唤他们,真出了事情的时候,又有谁这样把他们放在心上过了?

    叶小天起身对周老汉和周家娘子道:“周班头需要静养,我就不多打扰了,改日再来探望,告辞了。”

    周老汉千恩万谢地把叶小天送到大门外,看那白发苍苍的老者佝偻着腰,丝毫不因儿子受此待遇迁怒官府,反而因为他的屈尊探望诚惶诚恐的善良百姓,叶小天心里有种说不出的滋味儿。

    马辉、许浩然等一班捕快也都跟着叶小天一块儿向周老汉告辞离开了,他们默不作声地跟着叶小天到了巷口,马辉终于鼓足勇气走上来。马辉道:“艾典史,因你初来乍到,兄弟们对你多有不敬,还请典史大人恕罪。”

    叶小天停住脚下看着他,许浩然也凑上来,垂下头道:“典史大人能如此善待周班头,兄弟们……都很感激。”

    叶小天一开始还有些疑惑,听他俩你一言我一语的道歉,这才明白他们的意思,叶小天的脸顿时冷下来,沉声:“你们说完了?”

    马辉和许浩然等人面面相觑,他们是诚心向叶小天道歉的,可叶小天怎么这么一副模样,貌似很不高兴?一时间众捕快有些摸不着头脑了。

    叶小天道:“你们是不是觉得,我看到周班头如此,心生内疚,我很惭愧,所以拿出这些钱来作为补偿?”

    众捕快看着他没有说话,但是显然默认了他的说法。

    叶小天又道:“你们是不是忽然觉得我这个官儿人还不错,虽然做错了事,可是能这样补救,比县衙里那些尸位素餐的官员们要强许多,所以你们感恩戴德,觉得我这个官儿值得追随,要向我道歉,大家以后一团和气?”

    捕快们还是不说话,他们已经隐隐觉察到自己似乎误会了什么。

    叶小天的声音提高了些,道:“周班头去徐家抓人,是执法,是他身为捕快的职责,他吃的就是这碗饭,难道不该去?我是本县典史,接到苦主报案,派他去抓人,我有什么错?我为什么要内疚?

    他先是被徐家刁妇殴打,接着又被杀人凶手欺上门去,捣毁了他的家,把他打得卧床不起,为什么会这样?为什么葫县的歹徒比执法的捕快还要凶?你们有没有想过其中的原因?

    你们的兄弟被人打成这样,你们都没起过一丝报仇的念头?当然给了周班头家一笔钱,你们唯一的想法就是:太好啦,这下子周家的损失可以得到弥补了,周班头的腿大概保住了,万幸啊!真是不幸中的大幸啊!

    大家开开心心地忍下这口鸟气,继续一团和气地被乡绅恶霸、地痞无赖们欺负?如果你们这些做捕快的都可以被人这么欺负,你能指望本该受你们保护的葫县百姓不受人欺负?

    为什么百姓们不愿意向官府纳税,哪怕是那些家里有钱的人?为什么你们每次下乡,都被百姓们奚落嘲讽的抬不起头来?为什么你们每次走在十字大街上时,都被人像狗一样笑话?

    你们是葫县的捕快,你们的儿子、孙子、重孙子,总有一天要接你们的班,继续在这做捕快,然后继续被人欺负、被人嘲笑!

    不错,这里民风剽悍,可是那些剽悍的百姓,有没有他们畏惧的人?他们在你们面前如狼似虎,可是在比他们更强悍的人面前却比兔子还要温顺,你们呢,你们连兔子都不如!

    你们指望什么呢?指望有朝一日朝廷派更多的官兵过来,指望有朝一日朝廷能迁来更多的汉人百姓,那时候你们的日子或者说你们的儿子、孙子、重孙子的日子就能好过一些?我告诉你们,不可能!

    如果你们什么都不愿承担、什么都不敢承担,就这么得过且过地过日子,即便有一天葫县真正纳入流官治下,即便这里居住的人八成都成了汉人,这些汉人也会学那些山民一样把你们当猴耍!

    你想有尊严地活着,你想一大早穿上捕快公服去县衙的时候,街妨邻居不是用轻蔑嘲讽的眼神儿看着你,而是尊敬地向你打招呼,这得你自己去争取,而不是等着它从天上掉下来,它掉不下来!”

    马辉讪讪地道:“典史大人,齐大爷他……,况且,县衙门的老爷们……”

    叶小天道:“齐大爷怎么了?他在贵州可以一手遮天了?不要说安、宋、田、杨四大天王,就是八大金刚,甚至比八大金刚更低一些的土司老爷到了葫县,他是不是也要像三孙子一样毕恭毕敬,他有没有怕的人,为什么怕?

    县衙的老爷们又怎么了?为什么县衙的老爷们怕那些山民愤怒,怕齐大爷愤怒,怕县城里的百姓们愤怒,唯独不怕被欺负得狗都不如的你们愤怒?因为你们根本没有愤怒,你们没有勇气、没有骨气,一群窝囊废,不欺负你欺负谁?”

    众捕快被骂的狗血淋头,呆呆地站在那儿,一句话都说不出来。

    叶小天转身走去,高声道:“我现在去徐家,我派出去的人被欺负了,我就要去为他讨回公道!你们滚回县衙那个狗窝,继续心安理得地领你那每月二两银子的薪俸,开开心心陪老婆生孩子去吧!”

    马辉、许浩然等捕快一个个脸胀得通红,当叶小天走出近百步后,他们之中也不知道是谁先追了上去,紧接着所有的捕快便一起追了上去:“典史大人,我跟你去!”

    “对!跟典史大人走!”

    “这口鸟气,老子早就忍够了,咱们跟典史大人走!”

    叶小天大笑起来:“好!这才是条汉子!是个爷们!咱们走,为兄弟,讨公道!”

    徐小雨叉腰站在院子里,正对着隔壁院子指桑骂槐地骂人,隔壁院子就是郭家,隐隐传来阵阵哭声,徐小雨骂的正凶,院门“咣啷”一声被人踢开了,一班捕快闯了进来。

    徐小雨大怒,张牙舞爪地扑上去,破口大骂道:“我日你……”

    一句话还没骂完,迎面就飞来一拳,打得徐小雨一个趔趄,倒退几步一屁股坐在门槛,硌得她屁股生疼。徐小雨像被激怒的野猫似的“嗷”地一声跳将起来:“我日你……”

    一个相貌清秀、神情却甚是狰狞的年轻人一个箭步冲上来,一把揪住她衣领,正正反反就是一顿响亮的耳光:“我叫你日!我叫你日,我叫你他么的日……,日舒服了吗?”

    徐小雨被扇得脑袋跟拨浪鼓似的晃来晃去,只觉天旋地转,听到那人问话,徐小雨愣愣地点了点头,那人用力一推,徐小雨倒退两步,再次一跤墩坐在门槛上,凶狠年轻人厉声问道:“你大哥呢?”

    徐小雨傻傻地往屋里一指,年轻人就像一阵风似的从她身边冲了进去……P:周一求推荐票!

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